Home
Home
Maak je brein breiner met Breiner.nl
Loginnaam    
Wachtwoord  

Home       Registreer / login       Breinkunde       Breingames      Statistieken      Help
Home       Registreer / login       Breinkunde       Breingames      Statistieken      Help


Niks vergeten?

Triv magazine weet het!
  

Sommige mensen kennen binnen twee minuten de volgorde van een geschud kaartspel uit hun hoofd, anderen hebben al moeite met een boodschappenlijstje van vier producten. Het verschil zit hem in gerichte training en een paar simpele trucs. Wist je dat een reis door je eigen huis kan helpen bij het onthouden?

De vrouw is een ‘lopend dagboek’. Als ze zomaar een datum hoort, kan ze precies vertellen waar ze op die dag was, welke gebeurtenissen het nieuws haalden en zelfs wat voor weer het was. De Amerikaanse hersenonderzoeker James McGaugh beschreef vorig jaar in het medische tijdschrift Neurocase één van zijn spectaculairste ontdekkingen ooit: een vrouw met een ‘supergeheugen’.

Testjes
De wetenschapper ontving in 2000 een brief van de vrouw die om privacyredenen voorlopig met AJ wordt aangeduid. Ze schreef hem dat ze haar hele leven al alles onthoudt – of ze nou wil of niet. McCaugh bezocht haar meteen en onderwierp haar aan een paar testjes. Zo liet hij AJ de data van alle paasdagen uit de afgelopen twintig jaar opschrijven. De vrouw pende ze zonder aarzelen op een stuk papier en vermeldde ook haar bezigheden op de verschillende dagen. Toen McCaugh haar ‘zomaar uit het niets’ vroeg of ze Bing Crosby (een zanger van vóór haar tijd) kende, dreunde de vrouw de sterfdatum van de artiest op en de naam van de golfclub waar hij was overleden.

naar boven

Onbelangrijke details
Zes jaar en tientallen ontmoetingen later staat McGaugh nog steeds versteld van AJ’s geheugen. “Haar geheugen is zo veel beter dan dat van andere personen die voorkomen in de wetenschappelijke literatuur. Er zijn wel meer mensen bekend die elk detail van de honkbalgeschiedenis of een andere hobby kunnen onthouden. Maar hun geheugen beperkt zich daartoe en vaak zijn ze ook nog sociaal onderontwikkeld.” AJ is dat niet. En ze herinnert zich volgens de onderzoeker niet alleen gebeurtenissen die voor haar zelf belangrijk zijn geweest, maar ook onbelangrijke details uit haar leven. “Onlangs vroeg ik haar nog eens voor de grap om alle datums op te noemen waarop ik met haar had gesproken,” vertelt McGaugh. “Ze dreunde ze meteen op. Bij één datum van een paar jaar geleden maakte ze een opmerking. Ze zei iets van: Ik weet nog dat jij na dat gesprek het vliegtuig naar Duitsland nam. Maar zelf kon ik me dat helemaal niet herinneren. Toen ik het nazocht in mijn agenda, bleek dat ik op die dag inderdaad naar Duitsland was gevlogen.”

naar boven

Een film zonder einde
De wetenschappers vermoeden dat de vrouw lijdt aan een soort ziekte waarbij haar hersenen op een dwangmatige manier al haar herinneringen ordenen. Het lijkt een ziekte om jaloers op te zijn maar AJ zelf vindt soms al die herinneringen alleen maar lastig. “Ze beschrijft ze zelf als een fi lm in haar hoofd die nooit stopt,” aldus McGaugh. “Toch wil ze haar supergeheugen niet inruilen voor een gewoon geheugen.” McGaugh en zijn collega-hersenonderzoekers proberen nu in kaart te brengen waaróm AJ zich extreem veel herinnert. “Ze kan geen trucjes of ezelsbruggetjes gebruiken. Ze sorteert haar herinneringen op datum, maar dat verklaart nog niet waaróm ze zich zo veel herinnert.” De wetenschappers hopen dat hun experimenten uiteindelijk zullen leiden tot nieuwe methodes om het menselijk geheugen te ordenen. De kans is klein dat we straks net als AJ ons leven allemaal tot in het kleinste detail in ons hoofd kunnen opslaan. Maar onderzoeken met andere geheugenfenomenen hebben wel degelijk tot verschillende trainingstechnieken geleid, waarmee ook gewone stervelingen hun geheugen spectaculair kunnen verbeteren…

naar boven

Ziek van herinneringen
Het Russische geheugenwonder Solomon V. Shereshevskii gebruikte al zijn zintuigen om tekst, geluid en beeld te onthouden. Volgens de verhalen kwam zijn talent aan het licht toen hij in de jaren twintig als journalist werd weggestuurd bij een speech omdat hij geen aantekeningen maakte. Dat liet hij niet op zich zitten. Tot verbazing van alle aanwezigen ging hij op zijn stoel staan en herhaalde hij de toespraak woord voor woord. Al snel werd Shereshevskii (artiestennaam ‘S’) gevraagd voor optredens. Tijdens zijn shows prentte hij binnen een minuut complexe wiskundige vergelijkingen en verzen in zijn geheugen. Zo zou hij ooit de eerste vier regels van Dante’s De Goddelijke Komedie uit zijn hoofd hebben geleerd in het Italiaans, een taal die hem volslagen vreemd was. Maar vijftien jaar later kon ‘S’ de vier regels nog steeds op commando opdreunen. Zijn bijzondere talent trok de aandacht van neuropsychologen. Uit onderzoeken bleek dat Shereshevskii leed aan synesthesie, een aandoening waarbij het ene zintuig het andere zintuig stimuleert. Als hij bijvoorbeeld een muziekstuk hoorde, zag hij bij iedere gespeelde noot een bepaalde kleur voor ogen. Als hij een voorwerp aanraakte, kreeg hij een bijbehorende smaak in zijn mond. Bij intense herinneringen werd hij soms zelfs ziek van alle kleuren, smaken en gevoelens. Maar Shereshevskii’s manier van herinneren bleek zeer nuttig voor mensen zonder synesthesie. Zo legde de Rus uit dat hij getallencombinaties gemakkelijk kon onthouden door de cijfers te associëren met beelden. Die methode wordt nog steeds gebruikt bij veel geheugentrainingen. “Neem het getal 1, dat is een goed gebouwde man,” zei Shereshevskii. “Het cijfer 2 is een trotse vrouw, 3 een zwaarmoedig persoon. Zo bedenk je bij elk getal een beeld. 6 is een man met een gezwollen voet, 7 is een man met een snor en 8 een grote, sterke vrouw. Stel dat ik nu het getal 87 moet onthouden: dan zie ik een grote vrouw naast een man die aan zijn snor zit.”

naar boven

Links en bronnen
artikel: Triv' magazine (nummer 5 2006)

 

naar boven